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The pope has accepted the resignation of Ignace Pierre VIII Abdel-Ahad (77), the Syrian-Catholic Patriarch of Antioch. ( link [212.77.1.245] )

The pope also named a committee to govern the Syrian-Catholic Church before the election of the new Patriarch. This committee is made of Mons. Th�ophile Georges Kassab, Mons. Gregorios Elias Tab�, Mons. Athanase Matti Shaba Matoka

Here the text of the letter written by the pope to the former Patriarch (French only, sorry): ( link [212.77.1.245] )

Quote
� Sa B�atitude Ignace-Pierre VIII Abdel-Ahad
Patriarche de l��glise d�Antioche des Syriens catholiques

Je m�adresse � vous, B�atitude, pour vous pr�senter mes salutations les plus chaleureuses dans le Seigneur et pour vous remercier de tout c�ur pour l�accueil que vous avez r�serv� � mon Envoy� personnel, Monsieur le Cardinal Roger Etchegaray, venu � J�rusalem pour une r�flexion fraternelle sur la situation actuelle de la bien-aim�e �glise syro-catholique d�Antioche.

Ce dernier m�a inform� de la rencontre qu�il a eue avec Votre B�atitude. Il a �t� �difi� par votre amabilit� et par vos consid�rations sereines, par le vif sens des responsabilit�s dont vous avez fait preuve afin de favoriser le retour � la pleine unit� dans le Synode patriarcal et l�exercice fructueux du soin pastoral pour le bien des fils et des filles de l��glise syro-catholique, dans la m�re-patrie et dans la diaspora.

Le Cardinal m�a ensuite remis la lettre par laquelle Votre B�atitude, � la suite d�une r�flexion certainement m�rie dans une pri�re prolong�e devant le Seigneur, pr�sentait sa d�mission de la charge patriarcale.

J�appr�cie beaucoup, V�n�rable Fr�re, ce geste d�amour eccl�sial, soucieux par-dessus tout du progr�s spirituel des fid�les gr�ce � la concorde �piscopale, et je vois en lui une admirable confirmation de votre z�le apostolique. En ce moment particulier de votre vie, je voudrais vivement reconna�tre avec une profonde gratitude tout le bien que vous avez r�alis� au cours de vos ann�es comme Patriarche et dans le service eccl�sial que vous avez rempli avec d�vouement et g�n�rosit� tout au long de votre vie.

Dans la sollicitude que le Seigneur a demand�e � Pierre et � ses Successeurs, apr�s une pri�re et une r�flexion attentives, apr�s avoir entendu l�avis de mes proches collaborateurs, j�ai estim� devoir accueillir votre d�mission pour les motifs hautement pastoraux qui l�ont inspir�e.

Je d�sire vous informer que, tout bien consid�r�, acc�dant � certaines requ�tes �mises au Synode extraordinaire convoqu� au Vatican du 26 au 28 avril 2007, j�ai d�cid� que le gouvernement de l��glise syro-catholique sera confi�, pour une p�riode convenable pr�c�dant l��lection de votre Successeur, � un Comit� �piscopal compos� de trois membres, S.E. Mgr Th�ophile Georges Kassab, Archev�que de Homs, Hama et Nabk des Syriens, S.E. Mgr Athanase Matti Shaba Matoka, Archev�que de Baghdad des Syriens et S.E. Mgr Gregorios Elias Tab�, Archev�que de Damas des Syriens. Ce Comit� aura toutes les facult�s qui reviennent au Patriarche et au Synode permanent, selon les Normes du Code des canons des �glises orientales, et il sera pr�sid� � tour de r�le par chacun de ses membres. S.E. Mgr Th�ophile Georges Kassab recevra le mandat de gouverner l��parchie patriarcale.

Je suis certain que Votre B�atitude continuera � veiller comme Patriarche �m�rite sur la bien-aim�e �glise d�Antioche des Syriens, offrant le don pr�cieux de la pri�re, des conseils avis�s et du sacrifice du c�ur, ainsi que des �preuves que la Divine Providence, avec les joies, ne manque pas de dispenser aux bons pasteurs.

Pour ma part, je vous assure de ma cordiale fraternit� dans le Christ, dans la communion avec l��glise catholique tout enti�re.

V�n�rable Fr�re, je prie le Seigneur de vous accorder en abondance la s�r�nit�, la sant� et une confiance toujours plus grande dans sa sainte Volont�. Renouvelant � Votre B�atitude toute ma reconnaissance et ma cordiale estime, j�invoque sur les Pasteurs et sur les fid�les de l��glise d�Antioche des Syriens catholiques la protection aimante de la Tr�s Sainte M�re de Dieu et de tout c�ur j�adresse � tous la B�n�diction apostolique.

Du Vatican, le 25 janvier 2008.



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Originally Posted by antv
The pope also named a committee to govern the Syrian-Catholic Church before the election of the new Patriarch. This committee is made of Mons. Th�ophile Georges Kassab, Mons. Gregorios Elias Tab�, Mons. Athanase Matti Shaba Matoka

Hmm, ...

Quote
Canon 127

Unless particular law determines otherwise, during a vacancy of tthe patriarchal see, the administrator of the patriarchal Church is the senior bishop according to episcopal ordination among the bishops of the patriarchal curia or, if there are not any, among he bishops who are members of the permanent synod.



"One day all our ethnic traits ... will have disappeared. Time itself is seeing to this. And so we can not think of our communities as ethnic parishes, ... unless we wish to assure the death of our community."
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antv Offline OP
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Originally Posted by Irish Melkite
Originally Posted by antv
The pope also named a committee to govern the Syrian-Catholic Church before the election of the new Patriarch. This committee is made of Mons. Th�ophile Georges Kassab, Mons. Gregorios Elias Tab�, Mons. Athanase Matti Shaba Matoka

Hmm, ...

Well, the explanation is in the letter of the pope: this three member committee seems to be suggested by the extraordinary Synod hold on the 26-28 April 2007:
Quote
acc�dant � certaines requ�tes �mises au Synode extraordinaire convoqu� au Vatican du 26 au 28 avril 2007, j�ai d�cid� que le gouvernement de l��glise syro-catholique sera confi�, pour une p�riode convenable pr�c�dant l��lection de votre Successeur, � un Comit� �piscopal compos� de trois membres

Question..
In the papal letter, this resignation are said to be taken to promote the return to a full unity in the patriarchal synod (afin de favoriser le retour � la pleine unit� dans le Synode patriarcal).
I've no idea which are the disagreements into the synod, what was the matter of the extraordinary synod hold in 2007, and why the pope appointed in 2004 a apostolic visitor (link) [212.77.1.245] that is usually a sign of something wrong.

Anyone knows?


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antv,

Yes, unfortunately, there are definitely some issues within the Syriac Synod and have been for some time now, as you noted. I'm sure someone knows the details but ordinarily knowledgeable persons of my acquaintance are clueless as to the particulars (or even the generalities) involved. Whatever the underlying tensions, they apparently are being kept close to the vest (or riassa).

Many years,

Neil


"One day all our ethnic traits ... will have disappeared. Time itself is seeing to this. And so we can not think of our communities as ethnic parishes, ... unless we wish to assure the death of our community."

Moderated by  Father Anthony 

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